河小象将继续聚焦“大语文综合素养”,加大教学研发及产品AI技术等的投入力度。

河小象完成2亿元B轮融资,用AI互动课能否撬动大语文赛道?

2019-08-26 12:00:46发布     来源:多知网     作者:孙颖莹  

  文|孙颖莹

  今日,河小象宣布完成2亿元人民币B轮融资,投资方为创新工场、BAI(贝塔斯曼亚洲投资基金)、好未来教育产业基金及上一轮投资方元璟、亦联、金沙江、志拙资本。

  融资后,河小象将继续聚焦“大语文综合素养”,加大教学研发及产品AI技术等的投入力度。

  根据官方数据披露,当前河小象平台用户数突破200万,现已覆盖北京、上海、广州、杭州等270余个城市,营收规模已达到小几千万。

  “就像三年前的英语赛道一样,大语文终将会成为一个比较大的赛道。”河小象创始人兼CEO陈恩卫告诉多知。

    

  以点击面,以“字”攻入大语文赛道 

  尽管现在河小象的核心是一个大语文产品,但早在2017年5月成立之时,河小象其实定位的是一家少儿在线素质教育品牌。直至今天,这个定位也并没有改变过。

  只不过基于以点连线、以线构面的倒推逻辑,河小象的初次尝试选择切入大语文上赛道中的写字课程。

  “我们给自己规划了一个发展路径,从最小的点切入,慢慢延伸到面,而后再去横向延伸品类。”陈恩卫提到,这个“面”就是语文综合素养,而“点”则是语文综合素养中最基础的元素:字。

  2018年2月,河小象正式上线写字课程。

  \

  在大多数家长眼中,写字不外乎就是一个“横竖弯钩折”的事,自己在家指导、买字帖也能教,为什么会选择河小象?河小象又如何做到教学有效果?

  为此,陈恩卫做了三件事:打造专业教研团队、辅导过程标准化统一、严格品控考核体系做支撑。

  首先,为了确保师资团队的专业度,河小象请来了浙江省硬笔书法协会理事、全国百名双优书法家龚金夫担任写字课的教学顾问。在老师的筛选上,河小象要求老师本科必须是书法专业或者从事书法教学3年以上。

  “写字其实本质上是一件非常专业的事情,比如说如何起笔、如果落笔、笔锋在哪里、字的结构如何搭建等等。”陈恩卫对多知解释称,尽管是面向少儿的素质教育,但相对于师资的亲和力、个人形象,河小象还是选择将老师的专业度放在第一位。

  例如,河小象写字课的河马老师师从陕西知名书法家刘锁祥、姚国谨先生,现为陕西省书法家协会会员;飞象老师则拥有中国美术学院考级中心考官、书法讲师、山东省教育书法家协会会员等三重身份。

  在这样的筛选标准之下,河小象还会进行培训-试用期-考核-最终上岗的四重体系,最终筛选合格率控制在20%以内。

  “目前我们写字课的辅导老师数量已经过千了。

  其次,河小象也在确保辅导老师辅导过程的动作标准化。

  “我们对辅导老师的要求是当天学生提交的作业要做到1对1及时点评,保证问题不过夜。在点评形式上,要求辅导老师必须语音点评+手写示范视频点评相结合。”陈恩卫强调。

  “我们还有一支专门的品控团队,用来保证输出质量的可控。

  河小象的品控体系主要涉及老师的专业性,辅导点评效率、辅导是否及时,客户的综合满意程度等等几个维度。

  “家长可以在我们的系统后台,对每一次辅导过程进行评价。我们认为教学过程应该是一个透明的白盒子,让家长能够参与孩子学习、反馈和点评全过程,保证孩子学习轨迹的透明化管理。

  现如今,从写字课,到古诗文、写作课、阅读课,河小象的大语文系列课程也越发丰富。

  陈恩卫告诉多知,融资后,河小象也会继续致力于大语文品类下其它学科的拓展。

  “我们也在努力用更大的格局和眼光对大语文进行延伸,在单纯的语文素养教育之外,去融入文学、国学、历史、哲学、科学等知识,甚至我们也会去开放一些山海经、西游记等系列的专题课程。

   

  用AI互动切入大语文教学,铺设下沉市场

  事实上,河小象的写字课采用的是一种近两年新兴的教学模式:AI互动课,并且是All In AI互动课,没有直播课品类。

  “采用‘AI+教育’模式,融合图像识别、语音测评、智能匹配、人机交互及大数据分析等创新科技”,这是河小象对其课程形式给出的官方定义。

  “AI是我们的优势。

  在创办河小象之前,陈恩卫的身份是虾米音乐联合创始人、阿里巴巴技术总监,这些标签足够证明这是一个典型的互联网行业从业者。

  “我们的核心团队来自阿里的大数据部门,这让我们在团队构成、数据积累利用上都具备一些特别的优势。”陈恩卫告诉多知,河小象自成立之始就非常重视数据的积累,并持续地通过积累下来的千万级数据量进行分析和研究。

  团队基因使得河小象相对于直播课,天然地与AI互动课结合在一起。但陈恩卫强调,最终确定这一形式,还有一个重要的因素是:性价比高,下沉市场接受程度高。

  陈恩卫告诉多知,在创业之初,他们也考察了市面上同赛道里做直播课的玩家。“其实早期英语赛道尤其是VIPKID已经把家长对在线教育的认知提升上去了。你会发现这批家长其实是有非常明确需求的。但是直播课的价格,对一二线比较关心性价比、同时三四五线下沉城市的家长们来说,确实是太高了。

  在这种判断下,陈恩卫觉得AI互动课的形式显然是将服务成本降低的一个不错选择。

  而事实也确实如此,在河小象的用户画像里,其覆盖的270个城市在全国的整体分布比较均匀,三四五六线下沉市场的家长大概占比在60%。

  但AI互动课,在没有真人老师参与授课的情况下,也不可避免的需要迈过强互动性的关卡。

  首先,河小象的课程结合了动画的元素,通过15分钟视频动画的形式来呈现知识点的讲解。

  同时,在每个小朋友的学习过程中,系统也融入了边学边练、奖励反馈、学习路径跟踪等互动情节设计。

  例如古诗词朗读、阅读力这样的课程中,河小象设计了包括流利度、完整度、音韵发声等多个维度,在小朋友朗读之后,系统会通过AI的介入做一个综合的分数。考虑到不同年龄段小朋友生理、心理的发育程度不同,诉求的满足点也不同,系统给予的虚拟奖励形式也不尽相同。

  “很多小朋友都希望能够得到一个比较不错的分数,反而会自发主动地多次朗读。这其实,也从另外一个层面上,达到了效果量化的效果。

  值得注意的是,区别于其他AI互动课的单人形式,河小象采用了4人小班的课堂设计,用来保证同伴学习的互动性。

  当然,为了继续发挥AI互动课具备高度灵活性的特征,河小象的4人小班也并不固定时间和同班学生。在这个4人构成的小班里,每个学生也都会有各自不同的学习路径,课程内容并不完全相同。

  不过,基于竞争关系、合作关系等同伴学习因素的设计,小朋友可以选择与同伴同学进行PK挑战。

  “这也可以提高学习的互动性。”陈恩卫强调。

    

  AI互动课能否领跑大语文赛道?

  大语文的风真正成规模体系的刮起,要追溯到2018年。这一年,也往往被业内定义为大语文的元年。

  刮起这阵风的最直接源头,大概还是新课标下,高考风向标的变化。

  此前,在很长一段时间里,在需求侧,高考的指挥棒让家长更愿意选择区分度高的学科,而有区分度的学科也意味有难度空间,语文被动成为人才选拔的“弱势学科”。而如今,随着新高考政策的出台,语文学科的难度和比重呈现明显上升之势,学科背后的“分数含金量”也在明显增加。

  语文的地位正逐渐得到重视。

  政策机遇的风口一拉开,嗅觉敏锐的市场开始云集在此。

  一方面,是已经有一定江湖地位的老玩家开始延展触角进行布局。例如,新东方推出了新东方大语文、好未来推出了学而思大语文、高思推出了思泉大语文、巨人推出了巨人大语文、卓越推出了卓越大语文、龙之门推出了龙之门大语文、立思辰调整业务战略聚焦大语文、红黄蓝收购大语文品牌又又国学堂等等。

  另外一方面,也有一批新的垂直玩家入局,并纷纷获得资本青睐。

  除了河小象此次宣布完成2亿元B轮融资之外,今年6月18日,子曰语文完成数千万元Pre-A轮融资;5月31日,一起学语文完成数百万元天使轮融资;4月9日,云舒写宣布获得B轮融资;去年12月,学易语文宣布完成战略融资;去年8月,方体语文宣布完成Pre-A轮融资......

  政策的机遇、市场的关注,使得大语文显然已经成为教育领域新一个风口。

  但根据弗若斯特·沙利文的数据显示,语文在2018年K12市场中的占比只有3%。可见,尽管已经发展了两年左右的时间,大语文这块市场尚且还有足够高的天花板,处于相对比较早期的阶段,在量级上,也并没有特别大的公司跑出来。各家仍然处于按照各自规律、野蛮生长的开荒时期。

  不过,不能否认,作为2017年上线,并先后已完成3轮融资的河小象来说,在这两年的时间里,得到了些许市场的认证。

  “跟前两年相比,我们可以看到已经有越来越多的家长开始接受大语文这类素质教育产品,愿意为一些非公立学科之外的素质课程来买单。并且这些产品的形态也越来越成熟。”陈恩卫观察到。

  “语文素养这块市场其实是非常大的,有很多值得去做深做透的地方。”陈恩卫也提到,尽管定位于少儿在线素质教育,但在现阶段,他们并未有横向拓展大语文之外的素质品类的计划。

  相对于较为常规的在线直播小班课,选择AI互动形式的河小象,能跑通大语文赛道吗?(多知网 孙颖莹)