VIPABC指控51Talk,一场“商业间谍”外衣下的公关秀

2015-02-03 07:20:59发布   来源:多知网   作者:初骊禹   0条评论

  多知网2月3日消息,新年伊始,在线英语学习领域并不平静。先是51Talk收购竞争对手91外教,接着VIPABC指51Talk的员工“卧底”。今日下午,VIPABC更是召开发布会,点名“希望同业51Talk澄清是否与此案有关”。

  在诉诸法律、法庭宣判之前,尚不能将其定性“间谍案”。其实,各行各业的商业竞争中,获取竞争对手商业信息的行为并不罕见。不过,高调宣称自己公司“被卧底”,并专门召开发布会的公司并不多见。

  在成人在线英语竞争白热化的形势下,VIPABC此时高调宣布此事,除了公告中提及的“维护权益”,当然少不了品牌传播的目的。从这种角度看,也许其公关意义大于维权意义。

  来看看“卧底”消息的传播路径

  从“卧底”一事的传播路径来看,先是上周某自媒体报道“51Talk的一名员工到VIPABC公司卧底,VIPABC要起诉这名员工”;紧接着,上周五,VIPABC发布正式声明,称"经内部举报,发现有人来公司“卧底”盗窃商业机密。此时,VIPABC尚未提出竞争对手的名字。

  当时,51Talk并未回应。从公关战术来看,“战争”由对方挑起,但未点名的情况下,回应并不是高明的策略。

  2月2日下午,VIPABC召开了一场发布会。VIPABC发布会上点名称:“希望同业51Talk无忧英语澄清是否与此案有关”,并表示“非常希望51Talk能签署VIPABC倡导自律公约。”VIPABC总经理袁栋出席发布会,足见对此事的重视程度。

  而且,VIPABC选择在51Talk年会当天召开发布会,分明是不让51Talk“好好玩耍”。

  随后,51Talk不再选择“沉默”,发布声明称对方诽谤,其委托律师事务所针对VIPABC的律师函中称:“某公司(指VIPABC)既未提供这些员工与其签署的竞业禁止协议,也未提供这些员工支付竞业限制补偿金的记录,甚至没有明示“部分雇员”是哪些人。某公司在没有明确事实基础与法律依据的情况下向媒体散播谣言,完全不是一种负责任的态度。”

  暂且不说真相如何,从传播一事来看,VIPABC步步为营。

  商业间谍并不罕见,为何高调召开发布会?

  无论在哪个领域,商战都随时随地存在。任何行业,明争暗斗从来不会停止。在留学领域,也存在各种假扮客户咨询,套收费、要合同的事情。SPY(密探)别家公司,也成为一个咨询顾问最初入行的时候的“必修课”。能否成功瞒天过海,甚至也成为判断这个员工是否适合此岗位的评判依据。

  无论留学咨询还是培训,“核心机密”主要是合同,或者课程的设置方式,业内人互相打听互相SPY是早已有之的行为。

  对于是否存在卧底行为我们尚未可知,也不好做过多的猜测。但可以看到的是,VIPABC抓住了“卧底”这一传播点进行品牌传播,逐渐演化为一场口水战。可谓,面对“商业间谍”,有的选择低调处理,有的选择高调传播。

  为何高调传播?口水战是品牌宣传的一种途径,相比“软文”,更能吸引网友、同行的眼球。

  在互联网公司中,口水战再常见不过,视频竞争白热化时期的优酷、土豆、搜狐互掐;电商大战下的京东、阿里巴巴、苏宁互不相让;旅游行业的携程、去哪儿大战……

  引爆口水战的,可能是CEO的一句话,可能是一方的不正当竞争,也可能是产品中的某个功能……

  对于VIPABC来说,“被卧底”,显然是能引起行业兴趣,并且给对方品牌减分的传播题材。不过,最后谁胜谁负,或者不了了之,仍要看双方不断亮出的底牌。

  当然,回到商业本质上,遵守法律、正当竞争,是每个公司都应该遵守的法律与道德准则,相信法律会做出评判。

  成人在线英语竞争白热化

  这场战争的背后,正是成人在线英语竞争的白热化。经过过去一年的发展,VIPABC与51Talk跻身第一阵营。

  从融资规模看,VIPABC去年年初拿到近1亿美元B轮融资后,先后开始了高薪招聘,聘请姚明作为代言人,开拓电信、华为等合作渠道、入驻天猫平台等一系列动作。从7月份开始,更是在北京户外广告上投下重金,一时间,出租车电视屏、百辆双层大巴、商城写字楼等处布满了VIPABC的广告。

  另一方面,51Talk 10月完成5500万美元融资后,也在积极跑马圈地,不仅开始多城市运营线下体验店,为线上导流,还计划向少儿英语延伸。

  前段时间,51Talk宣布收购竞争对手91外教。据多知网了解,VIPABC也曾与91外教洽谈。可以看出,双方对用户、渠道的争夺已经慢慢显露出来。可以想象,2015年,双方接下来的竞争会更加激烈。(多知网 初骊禹)