华尔街英语无故“拖延”学员退款的情况不在少数,为此甚至有不少人总结出了如何成功退款的“攻略”。有网友表示,对待这种情况一定要去中心“蹲点”,做好打持久战的准备。

华尔街英语被指故意拖欠退课费

2013-03-11 10:43:15发布     来源:光明网    

        “最高标准的英语学习、独创“多元化”教学模式、个性化的课程定制、外教全年365天不间断交流……全套科学贴心的高端英语培训服务,你可以0首付,免息分期付款享受”,这是华尔街英语充满诱惑力的宣传语。

        然而,这种 “随需支付、轻松无忧”、看上去似乎很美的英语培训却让一些白领苦不堪言。原本想通过培训提升英语能力来实现职场“精英梦”,如今却变成了还贷“噩梦”。

        “整天做噩梦啊,我每月还有3000元的房贷,谁能告诉我怎么让华尔街退款?”最近,在一个约108人的“华尔街退款全国联盟”QQ群中,网友“小顺”接连发出好几条求助信息。记者在随后的调查中了解到,有小顺这种遭遇的网友其实不在少数。网友们的问题主要集中在华尔街英语培训中心退款难、宣传内容和实际效果不符等问题上。为此,光明网记者特别针对此事进行了深入地走访和调查。

        白领花数万元陷英语培训“深坑”

        1月21日,小顺在北京上地附近华尔街英语培训中心报名,交纳了45500元学费,分24期付款,本金、利息及手续费共计5万多元。钱是交了,小顺却发现培训只是“整天对着电脑学”,鉴于年后将调往外地工作,他决定申请退学。

        按照合同规定,学员在入门课后30天且在第一单元学习期内提交书面申请,经中心确认可退还培训费用。然而小顺接连几天都在该培训中心遭遇“闭门羹”。心急如焚的他不得不在群里“直播”自己的悲惨遭遇。

        小顺的“吐槽”引发群里不少有相同遭遇网友的共鸣。记者在调查中也发现,华尔街英语无故“拖延”学员退款的情况其实不在少数,为此甚至有不少人总结出了如何成功退款的“攻略”。有网友表示,对待这种情况一定要去中心“蹲点”,做好打持久战的准备,另外要自己留下电子邮件、书面申请材料等证据。一些跳出“火坑”的网友反复告诫:千万别被拖过30天,一旦过了退款期限,就没有人理你了,万元学费只能“打水漂”。

        记者发现,“华尔街退款全国联盟”QQ群只是网友自发成立的维权组织之一,在微博、贴吧上还有不少类似的退款联盟。

        退款难:报名前信誓旦旦 报名后合同陷阱无数

        为了更真实的了解华尔街英语退款难的情况,记者以咨询者的身份走进北京两家华尔街英语培训中心。在参观日常学习场所和设施之后,热情的课程顾问Micelle将我们带到一个专门的咨询室,随即展开近2个小时的宣传攻势。

        宣传过程中,课程顾问一直强调“英语能力至上”的概念。“你现在不要想价格问题,而要考虑的是为什么要学习英语?华尔街英语就是要通过提升你的英文能力从而全面提升你的综合能力,让你在职业道路上更胜别人一筹”,课程顾问Micelle说。

        在了解英语水平及职业状况后,他提供了15个级别、33个月的学习建议。当提出总共59300元的学费太贵超出预算时。他随即称    可0首付采用分期付款还清,中心将为学员承担50%的利息和手续费,而且今天正好有5800元奖学金的优惠,但必须当天预定才能获得。

        针对退款问题,该课程顾问信誓旦旦的表示,“我们将无条件退款,一个月内最多扣4800块钱,一节课不学一分钱不扣,时间长短要看银行办理手续程序时间,学员只须向中心提交退学书面申请,一般15到20个工作日即可完成。”

        另一家中心崔姓课程顾问则透露,一般情况下华尔街英语是不接受退款,若确定退款,须在30日内提出书面申请,再由中心主任校长审批并报送总部。

        华尔街英语“课程注册合同条款”中有这么一条,“申请书可以传真或邮件方式递交,提交日期应以中心主任确认为准”。也就是说,如果中心主任未表示“确认”或者联系不上的话,学员退学申请就可能被一直耽搁下去,而一旦拖过一个月退款期限,按规定学员就无权终止合同。另外,即使在30天内顺利办理退款,还将被扣除4800元的管理费用。

        记者就此问题咨询了北京梓晅律师事务所主任律师郝志学,他认为,“从形式上来看,该合同属于典型的格式合同。其很多条款内容显失公平。如退款申请以中心主任确认为准的规定明显是“霸王”规定,可以说玩了一个“花招”,这对缺乏法律意识的消费者来说,是非常致命的。”

        事实上,这样的“霸王条款”确实令不少消费者在退款问题上有苦难言。正如部分学员在退款群上所言,“签合同前很好,签完就变卦了”。

        记者就学员退款难的问题致电华尔街英语全国客服中心,该中心工作人员回应称:“这种情况我们第一次遇到,华尔街英语关于退费有专门处理的相关部门,学员若有问题可与咨询热线联系。”而当追问关于退款时间具体规定时,该工作人员则称不在其工作范围之内其并不清楚。

        事实上,早在2008年就有媒体曝光华尔街英语“霸王条款”退款难的问题,但华尔街英语方面始终没有做出根本性改变,而客服中心工作人员“第一次遇到”的表态,更是令人大跌眼镜。

        高价买“课程”遭遇约不到外教尴尬

        全方位提升英语能力、不打应试招牌是华尔街英语标榜的不同于其他英语培训机构的优势所在,而大部分消费者也容易被此打动,愿意花高价购买高端培训课程。然而,在签完合同入学之后,课程内容和服务真的向宣传所说的那样诱人么?

        华尔街英语划分了1-20级英语级别,一个级别分4个单元。在具体教学模式上,每单元上3节多媒体电脑课,然后安排1对1、1对4和1对12三次不同形式的外教课。每个级别对应相应的英语能力,学完一级后要通过测试再进入下一个级别。

        “中心将全程跟踪每个学员的学习考试过程,学员可根据自己的时间灵活预定外教课程。当学员提出会不会存在约不上外教的疑问时,华尔街英语方面表示,“绝对不存在约不上的情况,我们保证两周之内能够约上,因为至少2个月之内学员要上完一个级别,若因时间冲突或人数问题,中心肯定会加课”。

        然而,在某杂志社任职的学员童小姐表示,她目前遭遇的正是约不上课的情况。童小姐所在的中心约有300多名学员,而外教仅有4个,相当于1个外教要带六七十个学生,而她预约的“1对4”的外教课程一个月仅安排1次,若遇上出差等突发状况,再约就等下个月,也就是等20多天之后。为此她曾多次跟自己的课程顾问交涉却迟迟未能解决。

        另据一名已离职的华尔街英语课程顾问爆料,每个稍大规模的中心的学生数量大概都在1000人以上,但是一般就只有5到6个外教,并且大部分学生的课程都集中在晚上和周末,学生订不到课是常事。

        此外,针对测评能力的环节,童小姐对实际效果也表示质疑,在她看来,“升级测试会用各种办法让你过,可能学完这个level 实际能力并没有达到这个水平”。这种“自测自评”迅速把学员送入下一级别的做法,更像是在批量“生产”够级别学员,至于能否真实的考评学员的英语能力,则需打上一个大大的问号。

        教育培训市场:“大牌”陷信任危机

        华尔街英语作为全球知名的老牌教育培训企业,自2000年进入中国市场以来,一直保持迅猛的增长势头,迄今为止在中国开设的直营学习中心已达到65家。资料显示,若以人均2万元的价格推算,华尔街英语在2009年新增收入就可达到7.6亿元。而据其课程顾问介绍,保守估计如今华尔街英语培训人均学费已达3万,且每年保持涨价3次的频率,其盈利规模可见一斑。

        事实上,这仅仅只是教育培训行业迅猛发展的一个“缩影”。相关数据显示,2012年中国教育培训市场规模达到9600亿元,每年的复合增长率达12%。如此巨大的“蛋糕”,大家必然争相分食。伴随着盲目扩张,行业内“乱象”频频:交钱容易退费无门、虚假宣传、业绩至上…… 华尔街英语所存在的问题在如今的培训市场上绝非个例。

          另据《2012年中国教育消费维权调查报告》数据显示,仅2012年上半年,全国消协就受理教育培训服务投诉1644起,其中反映“退费难”的占了60%。值得深思的是,投诉黑榜上尽是鼎鼎大名的“大牌”。

        西南大学法学院副教授李旭东曾撰文指出,在市场机制下,品牌信任是一种无形资产,有品牌的培训机构更容易获得学员的信任,而在激烈的市场竞争和巨大的利润驱使下,我国教育培训机构已产生了信用危机。

        北京梓晅律师事务所郝志学律师表示,“目前我国教育培训行业鱼龙混杂,行业层次不齐,行业法律、法规也很不健全,收费不公开、费用明细标准不细化。消费者在选择教育培训机构时应擦亮眼睛,当自己权益受到侵害时,应勇于拿起法律的武器,寻找正当的途径维护合法权益。”

        消费者选“大牌”,无非是因为“放心”,而教育培训的“大牌”企业在受益于消费者的信任时,是否也应该承担起相应的“责任”呢?与此同时,教育培训作为一种特殊的服务类商品,一旦进入市场竞争领域,更需要政府的有效监管及健全的法律保障,否则受损不只是消费者钱袋,更是整个行业的诚信。