“创业的历程就像是广东人煲的汤一样,不是烧开了煮出来的,而是要去慢慢的煲。或许这就是沪江可以走15年的原因之一吧。”

【底片】元年之前破土而出,这家在线教育公司竟已走过15年

2016-08-31 11:00:10发布     来源:多知网     作者:初骊禹  

  有些人把2013年称作在线教育的元年。从这一年开始,在线教育项目爆发式增长,融资案也是层出不穷。一时间,“在线教育”概念受到空前关注。

  但其实,有一家公司从15年前的一个BBS开始,早已踏上了互联网教育的探索之路。这家公司就是沪江。从2001到2016,沪江走过的15年,也正好折射出互联网教育这15年的变迁史。

  1998年,在上海理工大学就读英语专业的伏彩瑞刚接触到互联网,便被网络的新奇和便捷吸引了。身材瘦削的他希望自己能长成影星施瓦辛格那样的彪形大汉,所以他给自己取了网名“Arnold”,没想到这个网名一直沿用至今,也就是“阿诺”。

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  2001年,还在读大三的阿诺隐约间感受到了互联网在数年以后对人们生活方式产生的巨大改变。

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(阿诺所指的地方为沪江最开始的办公地)

  与此同时,阿诺观察到,身边不少同学、朋友都有在网上学习语言的需求。于是,基于自己对计算机和互联网的浓厚兴趣,他自学编程,奋战一个月做出了沪江语林网。网站起初是一个语言交流论坛,阿诺作为英语系的学生,在线上与网友分享语言学习的经验与资源。

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  2003年,越来越多的沪友在这个网站上聚集。大家免费分享资源,互相督促学习,同时,也带来了更多的学习需求。这一年,升级改版后的沪江网站随后上线。

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  2004年,沪江迎来了一次特别的聚会。一直活跃在线上的论坛版主们在线下相聚,大家一起讨论,发现互联网学习的好玩之处。也是在这一年,沪江日语频道上线,标志着沪江从英语学习到多语种学习的业务线的扩展。

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  这个时期的沪江还处在草创阶段,一个居民房安静的门后,是沪江人热火朝天的创业景象。大家经常一干就到凌晨,吃完夜宵又开始了工作。

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  2005年,沪江已经积累了十几万用户。这一年沪江部落推出,社群化学习的概念有了雏形。

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  2006年,阿诺研究生毕业,在就业与创业的抉择中,阿诺最终选择了后者。这一年,沪江用户达到20万,开始公司化运营。阿诺拿着八个人东拼西凑来的八万块钱去银行开户,却不满足一般银行企业开户十万元起的要求。几经波折,最后在一家中国银行行长的“破例”帮助下,开户成功,创业起步。

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  创业初期,阿诺找到缪师傅,向他提出只租一盆花,因为当时只租得起一盆。他还说,“有一天我会租得起无数盆花。”缪师傅说,“我信,你租多少花我帮你养多少花”。如今缪师傅和他太太、女儿、员工维护沪江办公室几千盆花,生意已经做到上海外。

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  初创时候的沪江,边吃饭边开会也是常有的事儿。从用户在部落的打卡,在网站上的讨论,以及不断增长的用户量上,沪江人相信互联网可以改变教育,并对接下来的方向逐渐清晰了起来。

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  2007年,在网站上线六周年之际,沪江获得了天使轮投资,投资方base在苏州。当时,投资方希望沪江能迁往苏州发展,但创始团队希望留在上海。经过多次与投资方的沟通,沪江最终留在了上海,同时也获得了第一笔融资。

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  2009年,沪江成立了第一支公益基金,开始投入教育公益事业。那时,公司年营收刚过千万。

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  2009年前后,沪江砍掉营收大头——网页广告,转而打造B2C平台沪江网校,强化自身的造血能力。虽然上线很早,但沪江的发展历程似乎也是沿着从免费到收费的路径,这一探索后来被证明可行。

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  也是这一年,沪江离开居民区,搬入张江高科技园区,结束了在民房中发展的野蛮生长状态。这时候的沪江,已经聚拢了一个近百人的团队。团队从两套复式居民房中搬入创意大厦,占了其中的二分之一层。

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  2010年,经过一年打磨的沪江网校,业务和团队都初现增长势头,阿诺为沪江网校拿下了一层新的办公室。在乔迁大会上,阿诺告诉团队,在未来,互联网学习势必会打破地域、资源的限制,成为新的主流学习方式。

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  2011年,沪江建站十年。在十周年庆的沪友专场上,沪江的吉祥物CC猫和部落虎吸引了小朋友的目光。

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  2012年,沪江主办网络公益外文歌曲大赛“非唱不可”。这是沪江第一次主办大型文艺比赛,著名影视制作人顾晓东、实力天后顺子、巨星推手袁惟仁担当评委,活动结束后沪江将募集到的10万元善款捐赠给了上海市慈善基金会。

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  2013年,移动互联网浪潮袭来。一时间,各类背单词App,直播等形态在互联网教育领域如雨后春笋般出现。沪江看到了移动互联网的爆发趋势,开始在移动端转型上投入重金。这个时期,沪江升级了开心词场、小D词典、听力酷、CCtalk等多款移动端学习产品。

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  同年,沪江与麦格劳-希尔教育集团达成战略合作,互联网教育的版权问题开始受到重视。之后的3年里,沪江又与国内外的各大出版社签订了各种合作协议。

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  2014年,沪江网校推出智能教学系统OCS3.0。在前两个版本的迭代之后,加入了云同步、BI大数据等技术,实现实时同步、智能加载、个性化题库等功能。

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  有一次,中央电视台财经频道《对话》栏目邀请阿诺参与互联网教育的讨论。面对质疑,他说:“互联网教育与传统教育是大小之争,而不是替代之争。未来51%以上,一定是互联网教育。”

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  2015年,沿用了十几年的“沪江网”正式更名“沪江”。去“网”化之后,沪江的品牌外延扩大;同时,沪江开始启用全新的Logo及VI系统,品牌Slogan变为“学习,成为更好的自己”。

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  同年,沪江完成了D轮10亿元融资。阿诺把历次的投资人聚在一起,见证这一时刻。

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  2015年,沪江启动了教育公益项目“互+计划”,希望用互联网的方式解决教育资源分布不均的问题。利用在线直播的方式,沪江将偏远地区的小学与城市里的小学课堂连接起来。

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  12月12日,沪江网校“双十二学习趴”总营收4421万元。这个时候的沪江网校,已经发展为以语言学习为主,职教、中小学教育等全品类综合发展的一站式学习平台。从上线开始,沪江网校已经走过了六年。

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  2016年1月12日,沪江用户破亿。阿诺在内部讲话中表示,“互联网+教育”的本质决定了沪江未来的用户增长还将远超预期。

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  这一年的年会,阿诺和相伴多年的创业伙伴登台献唱《兄弟》,十年风雨,时光匆匆,昔日长发少年如今留着利落的板寸,但当年的兄弟们依旧陪在左右。

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  搬入张江创意大厦后,沪江形成了一种“带娃上班”的企业文化,公司为已为人父人母的员工们准备了宝宝房及配套的寒暑托班。

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  今年,沪江成立了第一家全资子公司——南京沪江教育科技有限公司,将业务扩展至更多的城市。阿诺曾说,他是一个江苏人,考到上海之前唯一去过的大城市就是南京,他在南京吃了人生中第一个蛋筒冰淇淋。种种机缘巧合下,沪江的第一个全资子公司也选在了南京。

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  沪江建站15周年创业10周年,在年中大会上,阿诺重申,“创办沪江,本不是为了成了一家公司;创办沪江,是为了完成一个使命:让教育更简单、更公平、更快乐!”这一年的员工大合影,相比10年前的创始团队,人数已增长近200倍。

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  对比2001年那个青涩的英语系长发少年,如今的阿诺发际线已经后退了一圈。与此同时,沪江的创业之路也不知不觉走了15年。聊起这15年的创业历程,他说:“创业的历程就像是广东人煲的汤一样,不是烧开了煮出来的,而是要去慢慢的煲。或许这就是沪江可以走15年的原因之一吧。”(多知网 初骊禹)