曾经风生水起的疯狂英语,现在已经举步维艰:交不起房租,工资拖欠数月。这背后,有家暴事件带来的直接影响,也有李阳高度集权、任人唯亲导致管理层动荡,员工忠诚度低等长期影响。

疯狂英语举步维艰:交不起房租 发不出工资

2013-03-29 08:17:36发布     来源:新经济     作者:宋劲爽  

     “疯狂”帝国的没落

  几年前办得风生水起的“疯狂英语”,如今竟会沦落到这般田地:发不起工资,交不起租金,生源流失,项目减少。

      近日,多名李阳疯狂英语广州总校的内部员工向《新经济》记者透露,如今李阳疯狂英语总校已经发不起工资了,前前后后拖欠了三个月,并且已有多名员工递交了离职申请。其中一名设计师表示,今年3月份发的是去年12月的工资,自己已经在一个月前递交了离职申请,不过却遭到主任、主管(总编辑)的强力阻拦。对方甚至撂下狠话:“只要我不同意,你的离职表是不能成立的。你要是不懂法律你就自己去找你的律师了解,你用你的方法,我这边也有我们的方法。”

      李阳疯狂英语教材前外籍编辑Simon E Smith在接受《新经济》记者采访时表示:“据我观察,员工每天讨论的问题都紧密围绕着'离职'、'拖欠工资',这显然不是一个良好的工作氛围。”

  记者向李阳疯狂英语教材编辑部主编华静加以求证,对方以不方便回答任何问题为由拒绝接受采访。随后记者通过微博向李阳疯狂英语创始人李阳发送私信加以求证,但截至记者发稿,对方仍未做出回应。

        为了进一步了解相关信息,记者专程走访了“李阳疯狂英语”位于广州白云区的永泰总校,这里也是李阳疯狂英语教材编写的核心单位。据了解,目前拖欠工资的情况已经涉及广州总校编辑部、人事部和财务部等多个部门。另外,还有员工向记者透露,目前广州总校已经无法支付租金,而广州总校每天的租金大约是2万元。

        或许由于拖欠工资的原因,李阳疯狂英语广州总校人员流动性也极大。据了解,目前李阳疯狂英语编辑部中除了已经离职的人员,剩余的编辑、设计师工龄超过两年的已不足4人。另外,广州总校人事部和财务部的人数也已经不足3人。

     人员流动性大已经成为李阳疯狂英语的鸡肋,“开朝元老”都弃李阳而去。曾与李阳搭档了12年的张斌,在经历了三进三出之后,最终还是忍无可忍、彻底离开李阳。

     张斌曾于2008年底时出任李阳疯狂英语公司总裁,虽然曾多次离职,但是都回心转意。然而一次创业的想法却让张斌下定决心向李阳递出辞呈。当时张斌试图联合公司十位高管成立一家新公司,其中李阳所占股份要少于其余十人的总和。新公司主要负责运作广州总部的集训营、语言村及相关项目、网络及客服。员工也是从原公司各部门抽调出来,最多达到120人。

  新公司的业绩比预想的要好,仅仅用了两三个月的时间,新公司便步入正轨,营业收入达一千余万。然而这个新公司却成为张斌和李阳决裂的导火索。由于原公司管理层眼红新公司,便通过李阳向张斌发难。

  随后张斌与李阳走到谈判桌前,原本张斌设想了很多种能让李阳从公司管理中抽身的方案,但是最终李阳均未同意。加上李阳态度不明,新公司又迟迟未能完成注册手续,导致所有的账务往来仍在老公司里运行。

  在经历漫长的等待后,张斌最终选择彻底离开李阳疯狂英语。

  张斌离职后,李阳又委任胞妹李宁掌管公司大小事务。李宁之前任职于中央电视台,并无英语培训和公司运营经历。或许对于李阳而言,只有自家人才能毫无私心杂念地跟着自己。

  离开的不仅仅是张斌。多年来,李阳亲自任命的公司核心高层管理者欧阳维建、魏建惠也纷纷出走。曾经李阳疯狂英语的“三驾马车”已不复存在。欧阳维建在给李阳的离别信中称:“你这种跳跃性、试验性的动荡,对公司的发展极为不利。它不仅使公司发展思路和管理经验上得不到积累,而且令我没有安全感和归属感。”

  高层管理者的变动无疑严重摇撼了“李阳疯狂英语”的稳定性。时至今日,李阳在公司具有绝对的话语权,而这种话语权却让管理层极为尴尬。虽然李阳每月只回公司一次,却事无巨细地插手到公司的各项事务中。李阳要求所有总监级别以上员工每天给他发一条短信汇报工作。同时,李阳下了讲台第一件事就是打开电脑,回复员工的短信。

  据内部员工透露,员工稍有不满或解决不了问题,都会直接找李阳,导致应有的流程形同虚设。有些员工则直接听命于李阳,旁人指挥不了。

  2007年,李阳疯狂英语采取了加盟、直营两种模式,收取一定的加盟费,在全国发展了几百家加盟机构。一时间全国遍地都是“李阳疯狂英语”的招牌,不过这也导致教学质量参差不齐。2007年,重庆李阳疯狂英语培训学校因未在渝中区教委办理相关手续,而被该区教委对其下达了立即停止招生的处罚决定,而该培训学校正是属于加盟性质。同时,重庆市工商局还表示,根据《广告法》相关规定,广告语不得使用最高级的形容词,李阳疯狂英语夏令营的宣传也是违法的。

  2010年,李阳在接受媒体采访时表示,公司考虑到加盟商过分注重商业利益,难以控制,教学质量参差不齐,因此,决定于2010年5月收回加盟权,改为以省为单位的20个分公司讲学团,主要负责在当地开设集训营和维护区域市场。经历了加盟风波后,李阳疯狂英语在扩张上变得愈发谨慎,甚至还落后于几乎是同时起家的新东方。据统计,李阳疯狂英语在全国23个省设有35所分校;新东方在全国49个城市设立了55所学校;英孚在全球拥有400多所培训中心。而2009年收购华尔街的培生集团更是来势汹汹,誓言成为中国英语教育市场领军人物,并计划在2013年年底,在全国增开50家华尔街英语学习中心,使培生集团中国境内员工数量达3000人,约占整个集团人数10%。

  其实除了市场扩张缓慢外,李阳疯狂英语在发展过程中运营的弊端也日益凸显。目前李阳疯狂英语业务范围已经囊括了少儿英语、小学、中学、高中、大学英语、四六级、雅思、同声传译、趣味数学等多个门类。在课程的宣传上更是冠以“天才英语教练营”、“精英特训营”、“成人英语速成班、“钻石学位”、“两天两夜”、“贵宾学位”等多种噱头。

  有业内人士表示,尽管“疯狂英语”培训项目涉及广泛,但这种大而全的发展模式恰恰制约了它的发展。近年来,英语培训市场竞争愈发激烈,“疯狂英语”的市场份额受到了严重分流,就连它曾经最擅长的口语教学,如今也受到了来自新东方、英孚、韦博等竞争对手的挤压。

  2011年8月,轰动一时的“家暴事件”不仅让李阳形象一落千丈,同时给李阳疯狂英语的品牌带来不少负面影响,并付出了巨大的代价。在“家暴事件”之前,李阳曾启动了上市计划。2011年9月,李阳曾透露在过去数月已经接触了五六家风险投资公司,商谈融资。李阳表示在风投介入之后,将在北京建教育基地,全国则将投建两三百家分校。而“家暴”判决无疑延缓了李阳疯狂英语的上市过程。

  在事后接受采访时,李阳曾将“家暴事件”归咎于工作压力过大。或许长年无休的“疯狂工作”已经让李阳身心俱疲,久而久之逐渐开始影响他的生活和事业。

  在谈及李阳的时候,广州总校编辑部的一名编辑告诉《新经济》记者,李阳是个不折不扣的工作狂,每日工作超过19个小时,每年演讲将近千场;暂且不谈他的私生活,他对待员工的态度无可挑剔。而当今年员工们再见这个曾经被称为“具有梦想家气质”的李阳,不论身材还是皮肤,与同龄人相比都老了十岁。

  李阳出生于新疆昌吉州呼图壁县,从小便与英语结下不解之缘,1986年自新疆实验中学勉强考入兰州大学工程力学系。当时李阳的英语成绩并不好,曾多次补考英语,为了彻底改变英语学习失败的窘况,李阳开始奋起一搏,他摒弃了偏重语法训练和阅读训练的传统,另辟蹊径,从口语突破,并独创性将考试题变成了朗朗上口的句子,然后脱口而出。经过四个月的艰苦努力,李阳在1988年大学英语四级考试中一举获得全校第二名的优异成绩。

  同时,李阳还和同学合作,用自己的方法进行同声翻译训练,达到了在别人讲话的同时,可以在只落后一两句的情况下立刻翻译成英语的程度。

  在此基础上,李阳摸索总结出一套独特的以非英语专业的英语学习失败者为基点的英语学习法,集“听说读写译”于一体,被人称为“疯狂英语”。1989年李阳首次公开发表演讲介绍这套方法,并开始应邀到各大中学校传授疯狂英语。

  1992年,李阳因出色的英语水平被调入广州,筹办中国第一家省级英语电台广东人民广播电台英文台,并担任新闻播音员“TALKSHOW(脱口秀)”节目主持人。1994年,李阳辞去在广东电台的工作,创办李阳国际英语推广工作室,第二年该工作室更名为“广东李阳文化教育发展有限公司”。在进行英语培训的同时,李阳也开始编写并公开发行李阳疯狂英语教材,而英语培训教材也逐渐成为李阳疯狂英语的核心业务。

  李阳的“疯狂英语”学习法让李阳获得了极大的成功。据统计,每年李阳要上700场左右的英语课,20年来听过他的课的人至少有5000万人。在疯狂英语最盛行的2002年,公司年营业收入突破1亿元。

  虽然,李阳所提倡的手势学英语法、“一口气读法”等偏方都让不少人的英语水平突飞猛进,但是李阳这种另类的学习方法也备受质疑,甚至在出名后染上了炒作敛财的嫌疑。李阳疯狂英语教材前外籍编辑Simon E Smith在接受《新经济》记者采访时说道:“首先,不少李阳疯狂英语的学员能够将奥巴马总统的演讲模仿得跟原版一样,却还是无法实现与外国人的基本沟通,如同鹦鹉学舌,缺乏对英语情景的真正理解。其次,在教材编写方面,李阳手下的编辑经常将网络原文不加甄别地摘抄下来用作课文。第三,教材中的例句太过'爱国主义'及'理想主义',这些句子往往片面反映西方人,容易给读者造成误导。”

  有业内人士表示,以新东方为例,近年来虽受负面消息影响而导致其利润率大幅下滑,但新东方决定将“抢占市场”的扩张策略转为重视利润率提高的“收割策略”,即包括放缓二线城市新建教学中心的速度,提高现有教学中心的利用率,关闭不盈利的教学中心并裁减相关人员,控制员工数量、市场营销费用和管理费用,不在需要大量投资的新业务上做过于冒险的尝试。新东方由粗犷向精细化管理的转型,也许可以给李阳疯狂英语带来一些启迪。

  上帝要人灭亡,必先使其疯狂。已经“疯狂”了近20年的李阳疯狂英语正处于创办以来最为艰难的时刻,或许也已是临危一刻。