“中国是一个大到无法忽视的市场,在未来的几年内,我们将锁定中国小学教育甚至学前教育市场,这也是我们的专长所在。”

看美国教育机器人公司奇幻工房如何玩创客教育?

2016-07-29 11:18:57发布     来源:多知网     作者:徐佐君  

  多知网7月29日消息,昨日,美国硅谷的教育机器人公司奇幻工房(Wonder Workshop)在创新工场北京总部召开产品发布会。奇幻工房创始人、CEO Vikas Gupta带着编程机器人产品达奇(Dash)和达达(Dot)来到发布会,宣布正式进军中国市场。

(图为奇妙工房创始人、CEO Vikas Gupta)

(图为达奇&达达)

  多知网此前报道,奇幻工房成立于2012年,主要为5-12岁儿童提供编程机器人的硬件、APP及课程。今年7月初,奇幻工房宣布完成总计2000万美元的B轮融资,创新工场和美国中经合集团领投,TCL和数家美国投资机构跟投。

  Vikas Gupta在发布会上透露,奇幻工房主打产品达奇&达达自上市以来,目前已经为全球近7000多家小学、幼儿园和早教机构所购买和使用,其中美国约4000家。

  此次为进入中国市场,奇幻工房为产品Dash & Dot起了中文名字达奇、达达,并将在9月中旬率先上架5款配套APP(Go、Path、Xylo、Blockly和Wonder)中的两款:Blockly和Wonder。

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  这两个APP针对7岁以上具有阅读能力的儿童,孩子可以用它们来学习计算机科学基础知识以及通过编程来控制机器人。

  奇幻工房的产品相比国内的机器人教育,有什么特点?背后的产品逻辑是什么?奇幻工房又将怎样打入中国市场?带着这些问题,多知网与Vikas Gupta进行了交流。

   开放式平台+线上竞赛+教材,搞创客教育要先让孩子玩起来

  在产品开发之前,奇幻工房团队对世界主要地区的机器人教学系统进行了调研,发现包括中国和美国在内,大部分的机器人教学并不是以孩子的需求出发,而是以机器人为中心,来设计针对孩子兴趣和技能培养的教材和教具。这几乎是传统机器人教学普遍存在的现象。

  有研究指出,对于年纪较小的孩子,产品能够开箱即玩很重要,因此,在设计上,奇幻工房的机器人没有设计繁琐的组装程序。为增加产品的趣味性,团队还开发了多款针对不同年龄段的APP,也可搭配乐高玩具进行使用。

  对于年纪稍大的孩子,比如中学生,奇幻工房设计了开放式平台。孩子以现有API(应用程序编程接口)DIY开发新的软件,并在应用商城上架。团队在未来的一年将朝着开放式平台方向继续研究发展。

  现阶段全球并没有正式的机器人教材,很多是以课外机器人俱乐部方式进行教学。奇幻工房也推出了编程教材,教材内容很多来源于美国教师在使用了产品之后,分享的教学经验。

  然而,在实际操作中,很多教师并没有计算机的专业背景。如何解决这一问题?奇幻工房针对孩子喜欢接受新事物和新挑战的特点,将机器人的教学设计和训练集成在APP中,并设置关卡,使孩子在设法通关的过程中自然而然地学习编程知识。

  此外,奇幻工房通过开展线上竞赛的方式,一方面给学习编程的小朋友提供了交流的平台,帮助他们从中学会团队合作、逻辑思维和沟通技巧,另一方面也促进了自身品牌的传播。2015年10月,奇幻工房举办了第一届国际奇幻联盟儿童机器人编程大赛,有超过1100队参加,今年的比赛已有5000队报名。

  据了解,现在达奇售价149美元,达达价格为49美元,低于市场其他同类产品。Vikas Gupta表示,团队不以做玩具为目的,而是寓教于乐,开发孩子创造力、逻辑能力、想象力。

(图为孩子现场体验区)

  Vikas Gupta对团队的产品抱有信心,他介绍,机器人在美国上市一年之后,APP追踪孩子的开机频率,发现还有一半的孩子天天使用。

   多方合作,将深耕中国小学市场

  很多中国的机器人俱乐部和早教机构在奇幻工房还没有打入中国市场之前,就已经在网上订购了产品。Vikas Gupta透露,北京、上海、成都、天津、南京等地的早教机构此前早已与奇幻工房接触,正是由于过去一年这种现象越来越多,所以团队开始考虑正式进入中国,寻找中国的合作方,包括投资方、学校、销售渠道等,并考虑在中国长期发展。

  Vikas Gupta介绍,目前看来,奇幻工房进入中国市场计划分为五个步骤:

  第一步,探索期,与中国市场建立初步联系。奇幻工房去年获得中经合集团的A轮投资,今年又获得创新工场和中经合的B轮投资,并通过他们的引荐,与很多潜在的合作方如学校、早教机构、销售渠道建立了联系。在做了调研之后,发现中国的市场需求,创客教育正在广泛受到关注。

  第二步,准备期,汉化所有产品。团队花了近一年的时间汉化所有APP,并测试各种硬件平台的适用性,如OPPO、小米等。今年9月中旬,汉化版APP将在腾讯、360、小米等国内各大应用商城上线。

  第三步,进入期,营造用户生态系。即与早教机构、幼儿园、学校、老师、家长建立社群合作。

  第四步,销售期,入驻消费性市场。在前期提升产品的知名度,打好群众基础之后,扩大销售。在美国的推广和销售也是这样的路径:先跟学校和机构达成合作,再通过老师把产品介绍给家庭,目前奇幻工房产品已入驻苹果线下实体店,并在亚马逊同步销售。

  第五步,开发期,研发新产品。未来,奇幻工房将根据调研、用户反馈和与合作方的讨论,针对中国市场开发本土化产品。目前,奇幻工房在中国已经有几个人组成的小团队,在创新工场办公,接下来将继续扩大团队、开拓中国市场。

  Vikas Gupta表示,本轮融资将用于两个方面,一个是用于中国团队的组建和中国市场的开发;另一个方向是研发新的产品,一两年内推出的下一代产品或将具有更高的互动性。

  “幸运的是我们的营收大概一年成长4到5倍,今年比去年增长了5倍,希望明年能保持较高的增长率。有这样的正循环,我们就能把更多的资金和资源投入新产品的开发、新市场的进入。”

  “纵观全球,大部分的机器人教育都集中在中学市场,我们看到小学机器人市场是一片巨大的蓝海。我们很幸运奇妙工房的第一个产品就在美国受到很多欢迎,在拥有2500万人口的美国小学市场当中,我们可以说是市场领导者。中国是一个大到无法忽视的市场,在未来的几年内,我们将锁定中国小学教育甚至学前教育市场,这也是我们的专长所在。”

  近一年来,中国的创客教育受到了前所未有的关注,各种创客教育项目也纷纷进入了人们的视野,但现在火热的创客教育市场的另一面是,项目多且杂,市场尚未规范。作为“入侵者”的奇幻工房如何顺利适应中国市场,念好“创客教育”这部“经”?是其接下来需要面对的问题。(多知网 徐佐君)

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